JOSE BERRIOS LOCO POR HACER HISTORIA

Esta semana, a menos de 16 kilómetros de la Preparatoria Papa Juan, Berríos subirá a la loma en el Estadio Hiram Bithorn en la primera serie de temporada regular de Grandes Ligas en suelo puertorriqueño en ocho años. Berríos espera que alrededor de 150 amigos y familiares asistan a los juegos del martes y miércoles contra los Indios.  En resumen, Berrios esta loco por hacer historia ante familia y amigos en Puerto Rico. 

 

La semana pasada, casi seis años después de haber firmado su primer contrato como profesional -- a Berríos se le preguntó si podría duplicar la hazaña de Ohtani de lanzar y batear de manera regular en Grandes Ligas. 

 

"Si tuviera la oportunidad, ¿por qué no?", declaró Berríos. Con esa respuesta, Berríos verbalizó la confianza y carácter juguetón que lo han convertido en uno de los favoritos de los fanáticos en Minnesota. Berríos inició el año pasado lanzando por la selección de Puerto Rico que terminó ganando la medalla de plata en el Clásico Mundial de Béisbol. Y lo culminó cargando con la derrota en labor de relevo en el Juego por el Comodín de la Liga Americana en el Yankee Stadium. Puede que su próximo honor sea el más grande de su carrera.

 

Ahora, Berríos está a punto de unirse a leyendas del béisbol en su tierra natal. Un lanzador nacido en Puerto Rico no ha iniciado un juego de Grandes Ligas en el Hiram Bithorn desde el derecho Javier Vázquez, entonces con los Expos, el 7 de septiembre del 2003. Los Mellizos se han asegurado de que Berríos cambie esa historia. Desde el arranque de los entrenamientos primaverales, el club organizó su rotación de modo que el turno de Berríos cayera justo en una de las dos fechas de esta serie. 

 

"Es un estadio bien especial para todos los puertorriqueños", enfatizó Berríos. "Es uno de los estadios más gloriosos de Latinoamérica. Yo crecí asistiendo a juegos de la liga invernal allí. También jugué allí en el Clásico Mundial. Es un lugar bien especial para mí".

 

Al borde de una apertura que tiene tanto significado, a Berríos se le preguntó cuál es el logro más grande que añora como ligamayorista. El derecho respondió hablando acerca de durabilidad. 

 

SERA EL CENTRO DE ATENCIÓN

 

"Quiero dejar un legado", afirmó Berríos. "Deseo lanzar por 15 o 20 años en las Mayores. Si lo logro, seré capaz de acumular muchas hazañas".

 

Berríos reconoció que desea ser recordado como uno de los más grandes lanzadores que ha dado la isla. Esa es una meta bien ambiciosa para el ex torpedero, pero está dentro de su alcance. Vázquez obtuvo 165 victorias en la Gran Carpa, la mayor cantidad hasta ahora para un pitcher nacido en Puerto Rico. Berríos, con 19 triunfos en Grandes Ligas, deberá trabajar bien duro durante la próxima década si desea alcanzar y superar la marca de Vázquez. Y al menos por esta semana, Berríos será el centro de atención para el mundo del béisbol en la isla.

 

Heriberto Rosario Rosa

Administrador

Fuente de Información MLB